CSI Ingenieros pioneros en tratamiento de imágenes para forestación en Uruguay

Conteo - copia

Utilizando drones para captar imágenes de árboles y algoritmos que nutren un software de desarrollo propio, CSI Ingenieros fue la primera empresa uruguaya que incursionó en el conteo automático de árboles, ofreciendo el servicio a empresas privadas con plantaciones.

La innovadora propuesta comenzó a ser implementada en el año 2014 con la conformación de un equipo especializado en procesamiento y tratamiento de imágenes, y contó con el apoyo y financiación de la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII). “El problema a solucionar consistía en  mejorar el conteo de árboles jóvenes, con pocos meses de plantado, para contar con un inventario adecuado y poder replantar a tiempo, en caso de muerte de árboles debido a diferentes circunstancias (frío, plagas, falta de agua, etc)”, explicó Javier Regusci, jefe de La Unidad de Tecnologías de la Información en CSI Ingenieros. Anteriormente, el conteo era manual y se realizaba a partir de la selección de un área limitada donde se contaban los árboles, extendiendo el cálculo a toda la plantación, con los errores que conlleva dicho proceso.

Se pudo verificar mediante vuelos de drones en diferentes situaciones topográficas y estado del cultivo (árboles jóvenes de eucalipto) que los algoritmos desarrollados inicialmente eran capaces de contar automáticamente con muy buenas tasas de acierto, un aspecto que en la fase productiva debía ser refinado y mejorado. Los resultados del mismo a nivel de primeros resultados y prototipo fueron muy auspiciosos y los objetivos cumplidos, y así en 2015 el proyecto pasó al área productiva de la empresa (Tecnologías de la Información), desde donde se firmó el primer gran contrato para conteo automático de árboles jóvenes de eucaliptus.

En 2016 se desarrolló la versión 2.0 del software, que hace el proceso de conteo más simple agregando varias mejoras visuales y controles de calidad. A su vez, se lanzó el servicio de “Conteo Básico,” en el cual CSI ofrece el servicio sobre imágenes adquiridas por otros proveedores de drones en el mercado. Desde que empezó el proceso, se han contado 10 millones de árboles, y se estima que antes de finalizar 2017 se podrá contar la misma cantidad gracias a los nuevos desarrollos.

Actualmente el equipo se encuentra avanzando en un nuevo desarrollo de conteo de árboles adultos utilizando imágenes satelitales y tecnología LIDAR, un sistema de escaneo laser en movimiento que genera una nube de puntos que puede ser tomada como parte de un modelo 3D, lo que permite distintas aplicaciones. La intención de la compañía es contar con una primera versión de este nuevo producto antes de que termine el año, completando un servicio de procesamiento que contemple todo el ciclo productivo del árbol, desde la plantación hasta la cosecha, incluyendo la etapa de acopio.